FR
Choose your language
 
Suivez nous sur
Culture

Un peu d'histoire...

Sur de grandes pirogues...

Arrivée en pirogue à Tahiti
© tim-mckenna.com

La théorie désormais généralement admise situe en Asie du sud-est l’origine des vastes migrations ayant entraîné, il y a trois ou quatre mille ans, le peuplement du Pacifique par les populations polynésiennes.

Utilisant des pirogues doubles à voile, construites en bois et fibres tressées, ces premiers navigateurs intrépides, grâce à leur connaissance du vent, des courants et des étoiles, voyagèrent vers l’Est, colonisant les archipels du Pacifique centre (îles Cook, Tahiti et ses îles...) entre 500 av. J.-C. et 500 ap. J.-C.

Ces grandes expéditions, achevées vers 1000 après J.-C., donnèrent naissance au “triangle polynésien” composé de Hawaii (au nord), de l’île de Pâques (à l’est) de Tahiti et ses îles (à l’ouest) et de la Nouvelle-Zélande (au sud-ouest). Les différentes langues employées dans ces îles, issues de la langue ma'ohi, témoignent de l’origine commune de leurs habitants.

L’arrivée des Européens

Au XVIe siècle Magellan, puis Mendana touchèrent respectivement l’archipel des Tuamotu et des Marquises. Cependant, c’est à l’Anglais Samuel Wallis que reste attachée la mémoire de la découverte européenne de Tahiti (1767). L’année suivante, le français Antoine de Bougainville baptisa cette île "La nouvelle Cythère". Un an après, l’Anglais James Cook y débarqua à son tour et pris possession des îles de la Société. Tahiti et ses îles étaient alors divisées en plusieurs chefferies et royaumes et la cosmogonie polynésienne comptait différentes divinités. Peu à peu, les missionnaires protestants et catholiques évangélisèrent les îles, alors que vers 1797, avec l’aide des européens, un des chefs réussit à affirmer sa suprématie et créa la “ dynastie des Pomare ”.

Au XIXe, Tahiti et ses îles furent le théâtre d’une rivalité franco-anglaise à la fois religieuse, commerciale et stratégique. En 1842, le protectorat français fut finalement signé avec la reine Pomare IV (sur Tahiti et Moorea), puis l’annexion acceptée en 1880 par Pomare V, dernier roi de Tahiti.

Les années 1960 marquèrent un tournant pour Tahiti et ses îles qui, rapidement, ont été propulsés dans la modernité, avec l’implantation du CEP (Centre d’Expérimentation du Pacifique) en 1963 : afflux des habitants des îles vers Tahiti, essor des entreprises locales et du secteur tertiaire, hausse du niveau de vie, découverte et confrontation à une société de consommation jusque-là inconnue.

Chronologie

  • De - 3000 / - 4000 av J.C. début des vagues de peuplement dans le Pacifique sud en provenance du sud-est asiatique.
  • IIIème - VIème siècle : premières implantations des hommes aux Marquises.
  • De 850 à 1000 : à partir des Marquises, colonisation des îles Sous-le-Vent, d'Hawaii, des îles Cook, de l'île de Pâques et de la Nouvelle-Zélande.
  • 1521 : Magellan découvre une partie des Tuamotu.
  • 1595 : Alvaro de Mendena découvre les Marquises.
  • 1767 : arrivée de Wallis à Tahiti.
  • 1768 : Bougainville baptise cette île la Nouvelle Cythère.
  • 1769 : premier voyage de Cook à Tahiti.
  • 1768 : arrivée de Bougainville à Tahiti. Il prend possession des Iles de la Société.
  • 1774 : Cook ramène en Europe un tahitien, Pa'i.
  • 1773 : 2ème voyage de Cook à Tahiti.
  • 1777 : dernier voyage de Cook en Polynésie.
  • 1788 – 1791 : Mutinerie du Bounty.
  • 1793 : début de la dynastie des Pomare.
  • 1797 : arrivée des premiers missionnaires de la "London Missionary Society".
  • 1797 : création de la dynastie des Pomare.
  • 1815 : les chefs polynésiens perdent la bataille de Fei Pi. Pomare II se convertit au christianisme.
  • 1819 : Pomare II créé le Code de Pomare.
  • 1836 : les protestants anglais obtiennent l'expulsion des missionnaires français.
  • 1841 : Dupetit Thouars proclame le protectorat français sur Tahiti, initiative ratifiée par la Grande Bretagne.
  • 1844 –1847 : guerre franco-tahitienne.
  • 1847 : Pomare IV accepte le protectorat de la France.
  • 1914-1918 // 1939-1945 : de nombreux insulaires partirent épauler les troupes françaises.
  • 1958 : les EFO (Etablissements Français d’Océanie) devinrent la Polynésie française.

Une culture traditionnelle omniprésente

Tahiti et ses trésors
© Lam NGUYEN

Berceau de la civilisation mā'ohi s’étendant dans le triangle polynésien, les îles Marquises ont conservé des vestiges imposants et des traditions vivaces.
Les tiki, statues en pierre et les me'ae et paepae, sites religieux et places sacrées composés de pierres levées et alignées ou montées en pyramides, sont présents dans toutes les îles.

La renaissance des arts traditionnels se retrouve dans le développement de l’art du tatouage, expression initiale et ancestrale de valeurs et symboles politico-socio-religieux. Il est aujourd'hui ornement et parure du corps, où l'esthétique des motifs l'emporte sur le sens premier et originel de ces derniers.
On la retrouve aussi dans le foisonnement du renouveau de la danse et des chants polyphoniques tels les tārava, 'ūtē ou rū'au, exprimant véritablement le fond de l’âme du peuple polynésien.

Ce mouvement culturel intense s’exprime pleinement à travers de nombreuses manifestations festives dont la principale, le grandiose festival du Heivā i Tāhiti en juillet, où des groupes de chanteurs, danseurs, musiciens et comédiens comptant jusqu’à 150 participants, rivalisent en création musicale, chorégraphique et vestimentaire. La poésie y retrouve également ses lettres de noblesse dans l’art oratoire ou 'ōrero avec ses harangues spectaculaires, une tradition orale ancestrale, souvent accompagnées du son pur du vivo ou flûte nasale.

close